70 年代公钥传奇

如果问起比特币或加密货币的历史,多数人的答案可能会是中本聪在 2008 年提出、随后在 2009 年诞生的比特币……人但他们不知道的是比特币是密码朋克运动的产物,它起源于 70 年代,形成于 90 年代,伴随着与美国政府围绕着数字自由之间的斗争,开创了现代个人信息隐私时代。

虽然你可以通过谷歌搜索来了解密码朋克,但除非了解这场运动的历史背景,否则很可能难以深入了解其全貌。你需要把思维集中起来思考更广泛的问题,密码朋克的运动是谁播种的?想法从何而来?

比特币诞生之前的故事系列旨在从历史视角探索加密货币的技术源头和背后的哲学思想。这个系列共有四篇,重点关注密码学、加密货币的基本机制以及隐私哲学的历史发展等。系列将从 70 年代、80 年代、90 年代和 2000 年代展开。

第一部分——70 年代:公开密钥密码学使密码学知识传播到公众当中

第二部分——80 年代:去中心化服务、匿名通信网络和数字现金的起源

第三部分——90 年代:密码朋克的起源

第四部分——00 年代:比特币的诞生和相关技术

介绍
如果我们想要了解加密货币及其历史,从哪里开始呢?

首先谈谈 70 年代公钥密码学的创建,虽然你可能会像我第一次研究密码学时那样对 70 年代的黑白图像感到叹息,但你可能无法意识到这十年有多么重要。

在 70 年代之前,密码学主要被军方用于通信保护。密码学的主要研究也是由情报机构(GCHQ、NSA 等)或 IBM 等企业运营的获得许可的实验室中进行。这时公众几乎无法获得密码学知识,直到由三位密码学家 Hellman、Diffie 和 Merkle 出版的公开密码学打破了密码学的垄断,同时也引起了密码学的第一次大热潮。

公共密码学的定义和工作原理
密码学是保护信息免受敌人或者无权获取信息的人截取的作用,即如何在敌人存在的环境中进行正常通信。它是确保信息真实性和完整性的底层机制,也是使区块链和加密货币变成现实的原因之一。公钥加密是加密使用的一种范式转变,现在依然是大多数加密货币协议采用的加密方式之一。

从本质上讲,公钥密码学允许人们通过不安全的渠道将加密信息发送到公共地址,只有有权访问公共地址对应的私钥的人才能获得解密信息。私钥还用于签署和验证发送的信息,以验证其来源的合法性。

通过区块网络,人们可以将比特币发送到公共地址并查看它持有多少比特币,但只有拥有相应私钥的所有者才能使用比特币进行交易。

密码学的第一次大热潮,如何摆脱政府对密码学知识的控制?

故事从 Hellman,一个雄心勃勃的年轻人开始
Hellman 从小就是一个书呆子,他的父亲是当地一所高中的物理老师,所以他从小就能接触到科学知识。他回忆说:「我父亲的书架上有一些书,我时常会阅读它们。包括我现在还记得的一本书《Ganot's Physics》,1890 年代的旧物理文本。显然即使对父亲来说也算是老古董了,但我很喜欢。所以我对科学感兴趣,但并不是从开始就特别喜欢密码学。」

早期事业
Hellman 并非从小开始接触密码学,也许他在某个时段学习过密码学,但直到后来他才与计算机科学产生了很多的联系。甚至说他在早年就已经规划好自己的未来的生活。他在 1967 年在斯坦福大学获得电气工程硕士学位,并在学校里表现出色,度过了非常愉快的时光。他设想自己将在 35 岁结婚,在此之前环游世界,在大型企业中从事管理工作。

22 岁时,他为了加深自己管理方面的研究,选择攻读他在研究「决策逻辑」相关的思维方式研究,并以此来完成博士学位。令人意想不到的是,攻读博士学位的第一年他就结婚了,这并没有让他放慢脚步,在攻读博士学位的第二年,他就发表了著名的论文:《Learning with Finite Memory》。

到目前为止,他坚持自己的人生计划,按照自己的梦想为 IBM 工作,选择可环游世界和拥有更多财富的生活方式。

Harry Feistel 和 Peter Elias 的早期影响
Hellman 去了 IBM 在纽约的 Thomas J. Watson 研究中心工作,他当时的工作跟密码学毫不相关。但 IBM 有专注于密码学研究的部门。通过密码学研究中心部门,他认识了一个名叫 Horst Feistel 的密码学研究员,在此之后,他们经常共进晚餐,讨论密码学和一些还未解决的研究问题。Feistel 为政府设计数据加密标准(DES)。在 Feistel 的介绍下,Hellman 开始接触密码学,Feistel 也是对 Hellman 早期影响最大的引路人之一。

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