区块链演化史:分叉 新链和升级

这篇研究将沿着时间脉络推演区块链从诞生到发展出当下复杂生态的过程:

第一个阶段以比特币的诞生开始, (2009-2015)

第二个阶段以以太坊的诞生纪元, (2015-约2018)

第三个阶段以其他新链的诞生出发。 (约2018-)

和很多新生的事物不同,区块链是幸运的,它没有夭折,因为它时时刻刻都在演化,

和生物的演化类似,区块链的演化也可以从很多角度来观察。但是生物演化的根本机制在于变异,区块链变异的极致就是分叉和新链。此外,温和的改良在区块链中体现为社区一致通过的升级,这也是演化的一部分。

这篇研究将沿着时间脉络推演区块链从诞生到发展出当下复杂生态的过程。并将 2009 年 1 月至今的历史分成三个阶段:第一个阶段以比特币的诞生开始,第二个阶段以以太坊的诞生纪元,第三个阶段以其他新链的诞生出发。三段历史的开头清晰,但结尾会和其他交织一起。这样的树形结构有助于我们理解一个生态的成长史。

1. BTC的演化史
这也是一个简单事物变成复杂系统的故事。

比特币 (Bitcoin, BTC) 于 2008 年 11 月 1 日提出,次年 1 月 3 日创世区块开始运行。设计者们可能永远也想象不到,区块链会在未来的十几年内突飞猛进,改变了那么多人的生活。

这是个人类世上从未出现过的事物,所有我们只能用一些近似的东西来类比它,也因此BTC 有各种各样的外号。

比如最早写在比特币白皮书中的“点对点的支付工具”,BTC的支付网络在小规模运行中确实管用,当年最早一笔支付用例被追溯到 2010 年的 5 月 22 日,年轻的程序员 Laszlo Hanyecz 用 10000 枚比特币购买了 2 块棒约翰的披萨,从此 5 月 22 日也成了整个加密社区的披萨节。

但是后来比特币越来越贵,而原本设计的去中心化网络却并没有相应的可扩展性,每个区块的容量限制和出块速度将 BTC 锁死在了一种稀缺的大宗商品上。这时,我们叫它“数字黄金”。

但是我们是不会在一棵树上吊死的。和所有生物,族群,物质一样,当简单已经不能满足足够多的需求时,系统就开始演化出新的分支,在不同的方向开始新的可能性测试。和所有能长期存在的系统一样,复杂和多样才是应对不同环境挑战的终极办法。

在 2017-2018 年期间,伴随着 BTC 的又一轮牛市,分叉成了整个社区的焦点。我并没有幸能亲历历史,但是回溯当年:区块链思想上,BTC 作为世界法币的愿景被几乎所有主流打压,区块链需要除了支付之外的运用场景;技术上,不可能三角(去中心化,可扩展性,速度三者只能取其二)的矛盾已经越来越激化,双方都有各自的立场,也都有各自的矿池算力作为背后支持;投资上,早期的矿工已经一本万利,而新晋者也想发现新矿。

分叉千呼万唤。这也是 BTC 设计之初的演化方式,每个节点独立运行全节点,但是整个网络只会认证和工作在页数最多的账本(最长链)上。理论上无论多少人都可以发起一次分叉,只是太小的分叉没有足够的算力支持,并没有货币的信用和社区的共识。

在 Forkdrop 收录的有分叉事件的统计中,BTC 历史上一共有过 68 次分叉,其中 62 次集中在 2017-2018这两年。

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